שיער ופרווה אינם ניתנים להבחנה כימית. למעשה שניהם בעלי הרכב כימי זהה, והם עשויים מקראטין. ההבדל העיקרי בין שיער לפרווה הוא השימוש במילה. שיער של יונקים לא אנושיים נקרא "פרווה", בעוד שלבני אדם אנחנו אומרים  שיש להם שיער. אז, בעצם, השיער הוא מאפיין של כל היונקים. פרווה היא התייחסות לשיער של בעלי חיים. אבל יש כמה