כל מה שמקיף אותנו, כגון אוויר, מזון, מים, צמחים, בעלי חיים, כלי רכב, בגדים וכדומה מורכב מחומר. החומר הוא אוסף של חלקיקים והוא כל דבר שיש לו מסת ותופס מקום. ישנם שלושה מצבי צבירה בסיסיים של חומר, כלומר מוצק, נוזלי וגז. מצבי הצבירה השונים מתרחשים עקב השינויים במולקולות החומר. הגודל וצורה של חומר מוצק הוא