מיקרוסקופים וטלסקופים פועלים באופן דומה בכך שהם מאפשרים לאנשים להציג אובייקטים שאינם נראים לעין בלתי מזוינת. מלבד זאת, שני המכשירים משתמשים בעדשות קמורות וקעורות כדי להגדיל את האובייקט אותו אנו רוצים לראות. למרות ששני המכשירים משתמשים במושגים מדעיים דומים, הם מכילים מספר הבדלים   הבדלים בסיסיים בין מיקרוסקופ לטלסקופ למרות ששני המכשירים מגדילים את האובייקטים כך