מאיפה מגיע המלח לים? מלח באוקיינוסים ​​מגיע מסלעים שעל היבשה. גשם שיורד על הקרקע מכיל גם פחמן דו חמצני שמומס מהאויר. זה גורם למי הגשמים להיות מעט חומציים בשל החומצה הפחמתית (שנוצרת מפחמן דו חמצני ומים). כאשר הגשם פוגע בסלעים, חומצות במי הגשמים נשברות על הסלע. תהליך זה יוצר יונים, או חלקיקים אטומיים שטעונים בחשמל.