אפילו שחמאה ומרגרינה משמשות לשימושים דומים הם שני מוצרים שונים מאוד. הגורם העיקרי שמפריד ביניהם הוא החמרים מהם הם עשויים, וסוגי שומנים שהם מכילים. מהי חמאה? חמאה הוא מוצר חלב עשוי חלב או שמנת חבוצה. תהליך החביצה מפריד בין החמאה (המוצקים) מחלב החמאה (הנוזל). החמאה שאנו קונים לעתים קרובות עשוי מחלב פרה, אם כי יש חמאות