למה מקשטים עץ בחג המולד?

לחג המולד יש מסורות רבות, שאולי אף אחת מהן אינה פופולרית יותר מעץ מקושט. בין אם זה אמיתי או מלאכותי, עצי חג המולד הם שם נרדף לחג. אבל איך עצים הפכו לחלק מחג המולד?

עצים שימשו בטקסים וכקישוטים מימי קדם, וכך הופכים את מקור עץ חג המולד המודרני לדיון. עם זאת, רבים מאמינים שמקורו של המנהג בגרמניה. עצים ירוקי-עד הפכו לחלק מטקסי הנוצרים בגרמניה, ובימי הביניים “עצי גן עדן” החלו להופיע שם. כביכול, לייצג את גן עדן, עצים ירוקי עד אלה נתלו עם תפוחים והוצגו בבתים ב24- בדצמבר, יום החג הדתי של אדם וחוה.

על פי הידוע, מרטין לותר תלה לראשונה נרות מוארים על עץ במאה ה -16 – ועצי גן עדן התפתחו לעצי חג המולד. עד המאה ה -19 עצי חג המולד היו מסורת מבוססת בגרמניה.

עם עליית הגרמנים הם לקחו עצי חג המולד למדינות אחרות, ובמיוחד לאנגליה. שם, בשנות ה -90 של המאה ה -19, שרלוט, אשתו ילידת גרמניה של המלך ג’ורג ‘השלישי, עיטרה עצים לחג. עם זאת, היה זה נסיך יליד גרמניה, אלברט, ואשתו, מלכת בריטניה ויקטוריה, שהפכו את המסורת בקרב הבריטים. הזוג עשה עצי חג המולד לחלק בולט מהחגיגות, ובשנת 1848 הופיע בעיתון בלונדון איור של משפחת המלוכה סביב עץ מעוטר. עצי חג המולד הפכו במהרה נפוצים בבתים באנגליה.

מתיישבים גרמנים הציגו גם בארצות הברית עצי חג המולד. פוריטנים רבים התנגדו לחג בגלל שורשיו הפגאניים, ופקידי מושבת מפרץ מסצ’וסטס למעשה הוציאו אל מחוץ לחוק לחגוג את חג המולד.

לא רק שהם לא אהבו  את החג, הם אפילו סגרו את הכנסיות שלהם ב־ 25 בדצמבר. רק בשנות העשרים של המאה העשרים החל חג המולד לצבור פופולריות באמריקה, ועץ חג המולד הראשון של המדינה הוצג בשנות השלושים של המאה העשרים. הפופולריות של עץ חג המולד התפשטה בעזרת המגזין המשפיע, “Lady’s Book”, שפרסם בשנת 1850 את האיור של מלכות בריטניה בשנת 1848, אם כי תיאור המשפחה השתנה כך שהוא נראה אמריקאי. מאמצים אלה ואחרים סייעו להפוך את עצי חג המולד לפופולאריים בארצות הברית עד שנות ה -70.

עצי חג המולד התפשטו ברחבי העולם, אך המסורת החלה להשפיע לרעה על היערות, במיוחד בגרמניה. כתוצאה מכך, הגרמנים החלו לייצר עצי נוצות אווז מלאכותיים בשנות השמונים של המאה ה -19. עצים אלה מצאו את דרכם למדינות שונות, ועם הזמן נוצות האווז הוחלפו בחומרים אחרים. התפתחות בולטת התרחשה בשנות השלושים של המאה העשרים, אז יצרנית מברשות לקערת האסלה השתמשה לכאורה במוצרים עודפים ליצירת עץ מלאכותי. עצים מלאכותיים אלה זכו לפופולריות רבה אך הוחלפו מאוחר יותר על ידי גרסאות אלומיניום ואז גרסאות פלסטיק. כיום משתמשים בעצי חג המולד המלאכותיים לעתים קרובות יותר מעצים אמיתיים.

הוסיפו תגובה

האימייל לא יוצג באתר. שדות החובה מסומנים *