מהחיידק הזעיר ביותר ועד לוויתן הכחול הגדול , כל האורגניזמים החיים מסווגים לפי מאפייניהם. הביולוג קרולוס לינאוס קיבץ אורגניזמים לראשונה בשתי ממלכות, צמחים ובעלי חיים, בשנות ה -1700. עם זאת, ההתקדמות במדע כמו המצאת מיקרוסקופים רבי עוצמה הגדילה את מספר הממלכות. יש כיום שש ממלכות מקובלות. כל ממלכה כוללת קבוצה של אורגניזמים החולקים מאפיינים דומים.