משפחת השפות עברית היא שפה שמית (תת-קבוצה של השפות האפרו-אסיתיות, שפות המדוברות ברחבי המזרח התיכון), בעוד יידיש היא ניב גרמני המשלב שפות רבות, כולל גרמנית, עברית, ארמית ושפות סלאביות ורומאניות שונות. יידיש אמנם משתמשת בכמה מילים עבריות והיא כתובה באלפבית העברי, אך למעשה יידיש קשורה יותר לשפות הגרמניות והסלביות מאשר לעברית. האלף בית העברי מכיל