קולוניאליזם לעומת אימפריאליזם קולוניאליזם ואימפריאליזם משמשות לרוב לסירוגין, אך אלו שתי מילים שונות בעלות משמעות שונה. מכיוון שגם הקולוניאליזם וגם האימפריאליזם פירושם שליטה פוליטית וכלכלית על האחר, החוקרים מתקשים לעתים קרובות להבדיל בין השניים. אף על פי ששתי המילים מדגישות את דיכויו של האחר, הקולוניאליזם הוא המקום בו מדינה אחת מקבלת שליטה על האחרת ואימפריאליזם