עבור היוונים, המקדשים היו לא רק מקומות לסגוד לאלים, אלא גם סמלים מרשימים של החברה והתרבות שלהם. הם נבנו כנקודות מוקד על הקרקע הגבוהה ביותר בכל עיר ביוון ובשטחים הכבושים סביב הים התיכון. מתחת למקדשים מפוזרים מקומות מפגש ציבוריים, בניינים אזרחיים, אולמות התעמלות, איצטדיונים, תיאטראות ושטחי דיור. כיום, שרידים של ערים יוונית ניתן למצוא באיטליה,