איכר הוא הבעלים של אדמות או גידולים חקלאיים. בדרך כלל הוא גם עובד בהם, אך לא בהכרח. חקלאי הוא בעל מקצוע העובד בתחום החקלאות. הוא יכול להיות בעלים של הנכסים החקלאיים, או לעבוד כשכיר. בראשית ההתיישבות בארץ ישראל איכרים היו בעלי אדמות נעדרי להט ציוני. לסיכום: בחברה מתועשת – חקלאי בחברה לא מתועשת – איכר.