הקשת בצורה של חצי מעגל כי היא מופיעה במיקום של טיפות הגשם הנמצאות בזווית הנכונה בין השמש לעין. הקשת היא למעשה מעגל מלא, אבל בדרך כלל הקרקע עוצרת את טיפות הגשם כך שאין טיפות  על החלק התחתון של המעגל. טייסים לעתים קרובות מאוד רואים קשתות מלאות עגולות לחלוטין כאשר הם מביטים למטה לתוך עננים או