לפעמים אנשים מבלבלים בין מספרים וספרות. מערכת המספרים המוכרת לנו – המספרים ההינדו-ערבים – כוללת עשר ספרות מוכרות: 0, 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8 ו- 9. הנה ההבדל: ספרה היא סמל מספרי יחיד, בין 0 ל -9. מספר הוא מחרוזת של ספרה אחת או יותר. לדוגמה, 7 הוא גם ספרה וגם מספר.