פחמן -12 ופחמן -14 הם שני איזוטופים של היסוד פחמן. ההבדל בין פחמן -12 לפחמן -14 הוא מספר הנייטרונים בכל אחד מהאטומים שלהם. כך זה עובד. המספר שניתן אחרי שם האטום מציין את מספר הפרוטונים בתוספת נויטרונים באטום או יון. אטומים של שני האיזוטופים של פחמן מכילים 6 פרוטונים. אטומי פחמן 12 מכילים 6 נויטרונים,