גם תה ירוק גם תה שחור וגם מאצ’ה עשויים מעלים של הצמח Camellia sinensis ההבדל העיקרי בינהם הוא שהתה השחור מותסס ותה ירוק לא. לעומת זאת, עלי תה ירוק בדרך כלל באים בצורת שקית תה, מאצ’ה הוא בצורת אבקה. מאצ’ה הוא למעשה 100% עלי תה ירוק שנטחנו לאבקה עדינה. כדי להכין תה שחור, העלים מגולגלים