מה ההבדל בין התחממות גלובלית לשינויי אקלים?

אנשים מבלבלים לעתים קרובות את המושגים “התחממות גלובלית” ו”שינוי האקלים”

וזה לא עוזר שהתקשורת והפוליטיקאים מחליפים לרוב במושגים אלה בדיווחי הטלוויזיה, העיתונים והמדיה חברתית. אמנם יש חפיפיה בין שני  המושגים ולמעשה, יש קשר סיבתי בין השניים. עם זאת, ישנם כמה הבדלים עדינים וחלקם לא כה עדינים בין התחממות כדור הארץ לבין שינויי אקלים.

מה זו התחממות גלובלית – הסבר מהיר

המשמעות של הביטוי התחממות כדור הארץ כפי שמנוסחת על ידי מדענים היא עלייה לטווח הארוך בטמפרטורת האוויר הממוצעת של כדור הארץ. זה יכול להתייחס ספציפית להתחממות כזו שנובעת מהשפעת העלייה בריכוזי גזי החממה באטמוספירה.

פני כדור הארץ מקבלים את מרב החום שלו מהאנרגיה הקשורה לקרני השמש, הפוגעת בפני השטח של כדור הארץ במהלך היום. בלילה רוב האנרגיה הזו מוקרנת חזרה לחלל.

גזי חממה (כמו פחמן דו-חמצני, מתאן, תחמוצות חנקן, וכלור-פלואורוכמינים [CFC]) סופגים קרינה אינפרא-אדום (אנרגיית חום נטו) הנפלטת מעל פני כדור הארץ ומקרין אותה בחזרה אל פני השטח, ובכך תורמים לאפקט החממה.

למרות שהעלייה האחרונה בגזי החממה באטמוספרה היא, ככל הנראה, הגורם העיקרי המשפיע על ההתחממות הגלובלית, גורמים אחרים מעורבים, כמו שינויים במסלול כדור הארץ, זווית ציר כוכב הלכת ושינויים בתפוקת האנרגיה של השמש. עם זאת, מכיוון שריכוזים גבוהים יותר של גזי חממה מאפשרים לאטמוספירה של כדור הארץ להחזיק כמויות גדולות יותר של חום שבדרך כלל יברחו לחלל בלילה, הטמפרטורה הממוצעת של כדור הארץ עולה.

מה הם שינויי אקלים?

שינויי אקלים הם מעט שונים. לפני שנבדוק מהי שינויי האקלים, אולי מועיל לחשוב קצת על האקלים ביחס למזג האוויר. מזג האוויר, שלעיתים מבולבל עם האקלים, הוא מערכת התנאים באטמוספרה במיקום אחד לפרק זמן מוגבל, למשל לאורך היום, בלילה או בכל נקודה מסוימת במהלך היום. אקלים, לעומת זאת, הוא המצב הממוצע של הסביבה במקום נתון לאורך זמן רב, כמו 30 שנה ומעלה. לפיכך, שינויי אקלים הם שינוי לטווח הארוך במצב הממוצע של הסביבה.

בני אדם בהחלט תורמים לשינויי אקלים על ידי הוספת גזי חממה לסביבה, אך זהו רק חלק מהמשוואה. האקלים של כדור הארץ יכול להשתנות עם הזמן לא רק בגלל שינויים באטמוספרה, אלא גם בגלל אינטראקציות בין האטמוספרה לבין גורמים גיאולוגיים, כימיים, ביולוגיים וגיאוגרפיים שונים.

לדוגמה, אקלים אזורי (כמו גם האקלים העולמי של כדור הארץ) יכולים להשתנות כתגובה לתקופה מתמשכת של פעילות געשית כבדה. חלק גדול מהפעילות הזו קשורה בתורם לתנועת הלוחות הטקטוניים של כדור הארץ, המניעה את היבשות על פני כדור הארץ. במשך מאות אלפי עד מיליוני שנים, היבשות מתנגשות ביבשות אחרות או מתפרקות, ומשנות את נתיבי זרמי האוקיאנוס ורוחות מקומיות.

זה משפיע על הובלת החום מהטרופיים לקטבים. האקלים העולמי של כדור הארץ השתנה גם בתגובה לשינויים דרסטיים בכימיה האטמוספרית – בעיקר העלייה בריכוזי החמצן לפני מיליארדי שנים, כאשר צמחים, אצות וצורות חיים אחרות המסוגלות לפוטוסינתזה החלו להתפשט על פני כדור הארץ.

ככל שהעולם ממשיך להבין כיצד הפעילות האנושית משפיעה על האקלים של כדור הארץ, ההשפעות המוחשיות של שינויי האקלים הנגרמים כתוצאה מהתחממות כדור הארץ – כמו התכה של קרחונים , עליית מפלס הים, ושינויים בטמפרטורות העונתיות ובדפוסי הגשמים.

כאשר שיבושים כאלה מתגלים יותר ויותר, מדענים רבים דנים בהם יותר ויותר במונחים של שינויים אקלימיים אמיתיים לטווח הארוך, במקום פשוט להעיר על הטמפרטורה הממוצעת של כדור הארץ. כתוצאה מכך, שינויי אקלים יכולים להתייחס גם לקשר הגורם והתוצאה בין התחממות כדור הארץ לבין שינויי אקלים. כלומר, זה יכול להתייחס לשינוי במצב הממוצע של האטמוספירה שהובילה ההתחממות הגלובלית.

 

הוסיפו תגובה

האימייל לא יוצג באתר. שדות החובה מסומנים *