אילו כוכבים ניתן לראות בשמים? ⭐

מהם הכוכבים המפורסמים ביותר?
אמנם ישנם מיליארדים של עצמים שמימיים שניתן לראות בשמים הלילה, אך חלקם ידועים יותר מאחרים. רוב כוכבים מפורסמים אלה נראים בעין בלתי מזוינת (ללא טלסקופ) והם בהירים מאוד בהשוואה לכוכבים אחרים. מסיבה זו, לרובם היסטוריה ארוכה של צפייה וחקר על ידי בני אדם, וכנראה שהם תופסים מקום חשוב בפולקלור העתיק.

אז הנה דוגמאות לכמה מהכוכבים הידועים יותר שנראים בשמיים הליליים:

כוכן הצפון פולאריס:

פולאריס, הידוע גם ככוכב הצפון (כמו גם כוכב הקוטב, לודסטר, ולפעמים הכוכב המנחה), הוא הכוכב ה45 הכי בהיר בשמי הלילה. הוא קרוב מאוד לקוטב השמיים הצפוני, וזו הסיבה שהוא משמש ככלי ניווט בחצי הכדור הצפוני במשך מאות שנים. מבחינה מדעית, כוכב זה ידוע בשם אלפא אורסה מינוריס מכיוון שהוא כוכב האלפא בקונסטלציה אורסה מינור (הדובה הקטנה).

הוא נמצא במרחק של יותר מ -430 שנות אור מכדור הארץ, אך הזוהר שלו (בהיותו כוכב-על לבן) הופך אותו לגלוי ביותר לנו כאן על כדור הארץ. מה שכן, במקום להיות על-ענק יחיד, פולריס היא למעשה מערכת כוכבים טרינרית, המורכבת מכוכב ראשי (אלפא UMi Aa) ושני מלווים קטנים יותר (אלפא UMi B, אלפא UMi Ab). אלה, יחד עם שני הרכיבים המרוחקים שלה (alpha UMi C, alpha UMi D), הופכים אותה למערכת רבה כוכבית.

באופן מעניין, פולריס לא תמיד היה כוכב הצפון. הסיבה לכך היא שציר כדור הארץ מתנדנד לאורך אלפי שנים ומצביע בכיוונים שונים. אך כל עוד ציר כדור הארץ מתרחק מ”פולסטאר “הוא נשאר המדריך שלנו.

סיריוס:

ידוע גם בשם כוכב הכלבים, מכיוון שהוא הכוכב הבהיר ביותר בקאנס מייג’ור (“הכלב הגדול”), סיריוס הוא גם הכוכב הבהיר ביותר בשמי הלילה. השם “סיריוס” נגזר מ”סיריוס” ביוונית העתיקה, המתורגמת ל”זוהרת” או “חורך”. בעוד שנראה שהוא כוכב בהיר יחיד לעין בלתי מזוינת, סיריוס הוא למעשה מערכת כוכבים בינארית, המורכבת מכוכב לבן ברצף ראשי בשם סיריוס A, ובן לוויה גמדי לבן בשם סיריוס B.

הסיבה שהוא כל כך בהיר בשמיים נובעת משילוב בין הזוהר והמרחק שלו – במרחק של 6.8 שנות אור, היא אחת משכניו הקרובים של כדור הארץ. ולמען האמת, הוא בעצם הולך ומתקרב. במשך 60,000 השנים הבאות בערך, האסטרונומים מצפים שהוא ימשיך להתקרב למערכת השמש שלנו.

במצרים העתיקה נתפס זה כאות שהצפת הנילוס הייתה קרובה בהישג יד. עבור היוונים, עלייתו של סיריוס בשמי הלילה הייתה סימן ל”ימי הכלב של הקיץ “. בעיני הפולינזים בחצי הכדור הדרומי הוא סימן את גישת החורף והיה כוכב חשוב לניווט סביב האוקיאנוס השקט.

מערכת אלפא קנטאורי:

אלפא קנטאורי, הידוע גם בשם ריג’ל קנט או טולימן, הוא הכוכב הבהיר ביותר בחלק הדרומי של קנטאורוס והכוכב השלישי המואר ביותר בשמי הלילה. זוהי גם מערכת הכוכבים הקרובה ביותר לכדור הארץ, במרחק של ארבע שנות אור. אבל ממש כמו סיריוס ופולאריס, מדובר למעשה במערכת רב-כובית, המורכבת מאלפא קנטאורי A, B, ופרוקסימה קנטאורי.

מה המשמעות של כוכב?

כשאומרים בעברית “כוכב” (Star) או “כוכב-שבת”, למה הכוונה? הכוונה היא בעצם ל……שמש!! 

כוכב = שמש = כור היתוך גרעיני, המפיק אנרגיה בכוחות עצמו.

זהו כדור גז, אשר בשל הלחצים והטמפרטורות הגבוהות השוררים בו, האטומים של היסודות הפשוטים שבו מתחברים האחד לשני (גרעיני האטומים מתמזגים לגרעין גדול יותר) ויוצרים יסודות כבדים יותר, תוך שחרור כמות עצומה של אנרגיה, ולכן, הכוכבים נראים לנו זוהרים !

אם ניקח לדוגמא את השמש שלנו, הרי שהטמפרטורה בליבתה כל כך גבוהה, עד שהיא מגיעה ל-15,000,000 מעלות קלווין!! וכן הלחץ בה כה גבוה, עד כי עד כי מתרחש בה היתוך של גרעיני המימן (שהינו היסוד הקל ביותר) ליצירת הליום. תוך כדי התהליך, משתחררת אנרגיה רבה בצורת קרינה אלקטרומגנטית המתפשטת במהירות האור (300,000 קילומטר לשניה) בחלל. 
והשמש שלנו איננה היחידה..בכל הכוכבים שהם שמשות מתרחשים תהליכים דומים. 

אם תהיתם על שום מה קרויות אותן שמשות “כוכבי -שבת”, הרי שיחסית לנקודת המבט שלנו הם נראים סטטיים, נייחים וכאילו “יושבים” במקומם, בעוד שכוכבי-הלכת נעים במסלולים מעגליים סביבם.

ובכן, כוכבי הלכת “הולכים” או נעים במסלולים סביב השמש שלהם, ואינם זוהרים בעצמם, משום שהמסה שלהם קטנה מדי והם אינם מסוגלים לייצר תהליכים של היתוך גרעיני (Nuclear Fusion). 
הסיבה שאנו רואים אותם נעוצה בכך שאור השמש מוחזר מפניהם. כדור הארץ שלנו הוא כוכב לכת.

כוכב לכת מוגדר כיום על ידי איגוד האסטרונומיה הבינלאומי (IAU) כגרם שמימי המצוי בתוך מערכת שמש ומקיים את התכונות הבאות:

1. הוא מצוי במסלול סביב השמש שלו.
2. המסה שלו (מה שאנו מכנים בטעות “משקל”) מספיק גדולה כדי שכח המשיכה שלו יעצב אותו לצורה כדורית, אך מספיק קטנה כדי שלא יחל בתהליך היתוך תרמו גרעיני (כלומר יהפוך לשמש). 

* אפילו הענק מבין כוכבי הלכת “צדק”, המורכב בעיקר מהגזים מימן והליום, ואשר מסתו פי 318 ממסת כדור-הארץ, עדיין מכיל מסה קטנה מדי, ובליבתו אין לחץ וטמפרטורה מספיק גבוהים בכדי להתיך מימן.

3. אותו גרם שמימי פינה את מסלולו מאסטרואידים ושאריות אחרות. 

* לאור ההגדרה האחרונה, הוחלט כי פלוטו איננו כוכב לכת, כי אם כוכב לכת ננסי, כיוון שבמסלולו מצויים סלעים ואסטרואידים שונים. 

ואילו ה-8 שכן הוכרו ככוכבי לכת במערכת השמש שלנו הינם:

4 כוכבי הלכת הסלעיים: כוכב חמה (Mercury), נגה (Venus), ארץ (Earth) ומאדים (Mars);

ו- 4 כוכבי הלכת הגזיים: צדק (Jupiter), שבתאי (Saturn) אורון (Uranus) ורהב (Neptun).

היי, אנחנו אוהבים תגובות! תיקונים, תגובות קוטלות וכמובן תגובות מפרגנות - בכיף.

האימייל לא יוצג באתר. שדות החובה מסומנים *