מה ההבדל בין דולפין ללויתן?

האם ידעת שלוויתן קטלן, הידוע גם בשם אורקה, הוא למעשה דולפין?

אורקות הן למעשה מיני הדולפינים הגדולים בעולם כיום. אז למה הם נקראים לווייתנים ולא דולפינים רוצחים? מה, אגב, נשמע מפחיד בעליל? ובכן, זו שאלה טובה, ואין תשובה קלה.

אז במקום תשובה קלה, הנה תשובה מסובכת: ישנם כ -35 מינים של דולפינים אוקיאניים. ניתן לכנות נכון את כל המינים הללו כדולפינים מכיוון שהם נמצאים במשפחה המדעית המכונה דלפינידה. למין במשפחה זו יש שיניים בצורת חרוט, חור מפוצץ אחד בחלק העליון של הראש, בין יתר תכונות מורפולוגיות המפרידות ביניהן לבין המשפחות האחרות. מה שהופך את זה למעט מבלבל הוא שהשם הנפוץ עבור רבים ממיני הדולפינים הללו נמצאת המילה לוויתן בשם.

הלוויתן הקטלן הוא דוגמה מצוינת. אבל יש יותר, כולל הלוויתן עם ראש המלונים, הלווייתן הקקימי, הלוויתן השקר, הלוויתן בעל הסנפיר הארוך והלוויתן הקצר. כדי לסבך את הנושא עוד יותר, כל המינים שרשמתי זה מכונה לפעמים דגים שחורים, אם כי הם כמובן לא ממש דגים, ולא ממש לווייתנים, אלא פשוט דולפינים.

אבל בואו נחזור לשאלה הראשונה: מה זה לוויתן?

ובכן על פי המינוח המדעי הרשמי, אין בכלל דבר כזה לוויתן. המדע אינו משתמש באופן רשמי במילה לוויתן העצמאי בכדי להתייחס לאף אחד מבעלי החיים שנמצאו במשפחה המדעית cetacea;

המונח לוויתן משמש בדרך כלל בשמו הנפוץ של הגדול מבין בעלי החיים בסדר גידולי הים, כולל הלוויתן הכחול, לוויתן הזרע ולוויתן הבלוגה. הסיבה לכך היא שהמילה לוויתן באנגלית שימשה מאות שנים רבות לפני שהמדענים הגיעו למקום וניסו לסווג את כל היונקים הימיים, והיא כנראה הוחלה ללא הבחנה על רוב בעלי החיים הגדולים שנראו שוחים באוקיינוסים.

באנגלית, אם כן, לוויתן קטלן נקרא במקור לוויתן פשוט משום שהוא גדול; אחרת זה מעט מאוד במשותף עם חיה כמו הלוויתן הכחול. כידוע עתה, המדע מכיר בלווייתן הקטלן כדולפין מכיוון שהוא נמצא במשפחת הדלפינידים. אבל הנה עוד סתירה אחת: ישנם 5 מינים של דולפינים של נהר מים מתוקים שאינם במשפחת הדולפינים, אלא בכלל במשפחות נפרדות. דולפינים של נהר אלה מכונים נכון דולפינים. כפי שאתה יכול לראות, זה לא קל להבחין בין דולפין ללוויתן.

היי, אנחנו אוהבים תגובות! תיקונים, תגובות קוטלות וכמובן תגובות מפרגנות - בכיף.

האימייל לא יוצג באתר. שדות החובה מסומנים *